Château du Haut-Clairvaux

Een stukje geschiedenis ...over archeologie

Dit kasteel bevindt zich op één van de hoogste punten van de Vienne en biedt je een prachtig panorama

Het kasteel bestaat momenteel nog uit een toren en een kapel.

 

Het kasteel uit de 11de eeuw werd door Richard I Leeuwenhart tot vesting omgebouwd. Het prachtige uitzicht bovenin de toren zijn het beklimmen van de trap met zo’n honderd treden meer dan waard. De kapel is een mooi voorbeeld van romaanse architectuur van Poitou en toont het belang van vorstelijke gezag in de kunst van de Middeleeuwen.

 

Ten noorden van het dorpje Scorbé-Clairvaux werd het Château du Haut-Clairvaux tijdens de 11de en 12de eeuw gebouwd op een strategische plek om over de Haut-Poitou te waken. Van het indrukwekkende middeleeuwse bouwwerk zijn alleen nog de prachtige ruïnes van de toren en de kapel over. Ze staan beiden op de lijst van historische monumenten.

De locatie bestond oorspronkelijk uit een centraal gebouw met zeven gekartelde torens, omgeven door vestinggrachten. De eerste bekende eigenaar van het kasteel tussen 1030 en 1060, was Hugo van Clairvaux, gouverneur van Saumur.

Er werd een enorme verdedigingstoren (of verdedigingsmuur) aan toegevoegd aan het einde van de 12de eeuw door Richard I Leeuwenhart, graaf van Poitou en Anjou die oorlog voerde tegen zijn broer Hendrik de Jongere, die - in tegenstelling tot Richard - trouw bleef aan hun vader, Hendrik II van Engeland.

Op enkele tientallen meters, ten zuiden van de toren, ligt de kapel die uit het begin van de 12de eeuw dateert.

 

Een locatie met militaire architectuur en de romaanse kunst.

 

Vanaf de top van het gehucht van Haut-Clairvaux kan men het hele westen van Châtellerault zien en heb je een geweldig uitzicht over het platteland van de Haut-Poitou. De toren is gebouwd in de romaanse stijl: vierkant, platte steunberen, gewelfde ruimte beneden, verhoogde toegang. Het oudste deel van het bouwwerk, de voet van de toren, dateert waarschijnlijk uit het midden van de 11de eeuw. Deze toren wordt ondersteund door indrukwekkende platte steunberen en heeft mooi steenwerk van goede kwaliteit. Er zijn nog sporen van een geribbelde gewelf, aan de westkant, aan de bovenkant. De traptoren is ook romaans en is aan de zuidkant goed bewaard gebleven.

 

De kapel is vandaag de dag nog steeds gedeeltelijk begraven en was een ruim, licht gebouw met harmonieuze verhoudingen en mooi decor. De kapel ligt aan de zuidkant en bestond uit een beuk, een gewelfjuk onder de klokkentoren (het bovenste vierkanten gedeelte is verdwenen), een priesterkoor en een apsis waarvan het dak in 2011 werd gerestaureerd. De gebeeldhouwde kapitelen aan de binnen- en buitenkant zijn goed behouden gebleven en nog steeds prachtig maar helaas is er nog maar een klein deel van de mooie fresco’s over die het leven van de Maagd en Christus voorstelden.

Ten zuidoosten van de toren zijn andere restanten gevonden en er staan voor de komende jaren archeologische opgravingen gepland. De locatie is af en toe open voor het publiek. Het kasteel van Haut-Clairvaux verbergt nog heel wat geheimen ...